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Reflecting on my Hispanic heritage and Latino leadership in Denver


September 15, 2022

English is available below

Reflexionando sobre mi herencia hispana y el liderazgo latino en Denver

Para mí, mi herencia hispana está fundada en familia y fe, en comunidad y conexión. Quería hablar sobre eso durante el Mes de la Herencia Hispana y compartir este mensaje en español, mi lengua materna.

Mis padres son inmigrantes cubanos que se asentaron en Miami hace más de 50 años. Yo nací en Madrid y me mudé a Miami cuando tenía tres años. Mis padres me inculcaron un sentido de comunidad y orgullo de nuestra comunidad y nuestras raíces. Ellos me enseñaron que todo el mundo debería tener la oportunidad de lograr una alta calidad de vida, un valor que veo compartido en muchos aquí en Denver.

Mis padres fueron un modelo de generosidad a lo largo de mi infancia. Me unía a ellos algunas noches mientras hacían el aseo en edificios de oficinas como segundo trabajo y yo observaba todos los meses cómo daban todo lo que podían a los vecinos y a organizaciones de caridad. Mi padre enviaba contribuciones benéficas a varias organizaciones que enviaban solicitudes en el correo, porque retribuir era importante para él. Este compromiso de compartir y servir me ha seguido a través de mi carrera y es una de las razones por las que vine a The Denver Foundation.

Estoy orgulloso de mi herencia hispana, de los valores que mis padres inculcaron en mí y de los dones que mi cultura me ha otorgado.

También es un tema que impulsa mi liderazgo y participación en la comunidad. Dar no sólo monetariamente con “tesoro”, sino dar el tiempo, el talento, los lazos y el testimonio para asociarse con otros líderes latinos y elevarlos. Estoy familiarizado con ser una de las pocas caras que no son blancas en un salón, incluso en comunidades racialmente diversas como Miami y Denver.

Reconozco los retos a los que me enfrenté al ser uno de los pocos estudiantes latinos en la facultad de derecho en Georgetown Law, en la cual la gente me preguntaba, pero no a mis compañeros blancos, sobre mi puntaje LSAT. He sentido la presión de tener que demostrar constantemente mi valía en estas salas como latino con un primer nombre que a menudo se pronuncia mal. Al mismo tiempo, también he sentido el orgullo de mi herencia y de mi familia, y la perspectiva única que me dio como estudiante y abogado y, que ahora, me da como líder de una fundación comunitaria y como padre de familia. Además, entiendo completamente que mi experiencia no es única. Los líderes latinos de toda nuestra comunidad experimentan estos mismos retos y se sienten impulsados por este mismo sentido de orgullo todos los días.

Esta realidad me impulsa a dar de todas las formas en las que puedo hacerlo para apoyar y asociarme con líderes latinos en nuestra comunidad a través de las personas con las que nos asociamos, los beneficiarios que apoyamos y las conversaciones en las cuales participamos de manera individual y como fundación comunitaria.

Organizaciones como CLLARO y el Instituto de Liderazgo Latino apoyan muy bien a los líderes latinos de nuestra comunidad. “La misión de CLLARO es empoderar a los latinos a través del desarrollo de liderazgo, la defensa y la investigación de políticas para fortalecer a Colorado”. El Instituto de Liderazgo Latino “desbloquea todo el potencial económico y social de los latinos, al preparar, conectar y elevar a los líderes y los empresarios latinos”. Estoy inspirado por estas organizaciones y por lo que están haciendo para elevar la vibrante comunidad latina en el área metropolitana de Denver.

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Este mes, y todos los demás, estoy orgulloso de mi herencia hispana, de los valores que mis padres inculcaron en mí y de los dones que mi cultura me ha otorgado. Estoy agradecido con todos aquellos en Denver, que comparten estas creencias y que están trabajando en todas nuestras comunidades para elevarse los unos a los a los otros y para trabajar incansablemente para hacer nuestra comunidad más fuerte.


Reflecting on my Hispanic heritage and Latino leadership in Denver

For me, my Hispanic heritage is rooted in family and faith, in community and connection. I wanted to talk about that during Hispanic Heritage Month, and share this message in Spanish, my native language.

My parents are Cuban immigrants who settled in Miami more than 50 years ago. I was born in Madrid and moved to Miami when I was three. My parents instilled in me a sense of community and pride in our community and our roots. They taught me that everyone should have the opportunity to achieve a high quality of life, a value I see shared among many here in Denver.

My parents modeled giving throughout my childhood. I would join them some nights as they cleaned office buildings together as a second job, and I would watch every month as they would give all they could to neighbors and charitable organizations. My father would send charitable contributions to a number of organizations that sent solicitations in the mail because it was important to him to give back. This commitment to sharing and service has followed me throughout my career, and it is one of the reasons I came to The Denver Foundation.

I’m proud of my Hispanic heritage, the values my parents instilled in me and the gifts my culture has bestowed on me.

It is also a theme that drives my leadership and community involvement. Giving not just monetarily with “treasure,” but giving time, talent, ties, and testimony to partner with and lift up other Latino leaders. I’m familiar with being one of the few non-white faces in a room, even in communities as racially diverse as Miami and Denver.

I acknowledge the challenges I faced being one of the few Latino students at Georgetown Law where people asked me, but not my white peers, about my LSAT score. I have felt the pressure to constantly prove myself in these rooms, as a Latino with a first name that is often mispronounced. At the same time, I’ve also felt the pride of my heritage and family, and the unique perspective it gave me as a student and lawyer and now gives me as a community foundation leader and parent. I also understand fully that my experience is not unique. Latino leaders throughout our community experience these same challenges and are lifted by this same sense of pride every day.

This reality drives me to give in all the ways I can and to support and partner with Latino leaders in our community, through the people we partner with, the grantees we support, and the conversations we participate in individually and as a community foundation.

Organizations like CLLARO and the Latino Leadership Institute support Latino leaders in our community so well. “CLLARO’s mission is to empower Latinos through leadership development, advocacy, and policy research to strengthen Colorado.” The Latino Leadership Institute “unlock(s) the full economic and social potential of Latinos by preparing, connecting, and elevating Latino leaders and entrepreneurs.” I’m inspired by these organizations and what they’re doing to elevate the vibrant Latino community in Metro Denver.

This month, and every other, I’m proud of my Hispanic heritage, the values my parents instilled in me, and the gifts my culture has bestowed on me. I’m grateful to all those in Denver who share these beliefs and are working across all our communities to elevate one another and work tirelessly to make our community stronger.